The UN Human Rights Council must urgently respond to the global pattern of pushbacks, humanrights violations, and lethal disregard for human life at international borders

Dear Excellencies,

The undersigned civil society organizations write to express our grave concern about widespread, unlawful, and sometimes severe mistreatment of migrants at and around international borders around the world and to call on the Human Rights Council to take appropriate action by establishing an independent monitoring mechanism on pushbacks and collective expulsions, and the accompanying violations used to enact them.

The report of the Special Rapporteur on the human rights of migrants on the human rights impact of pushbacks of migrants on land and at sea (A/HRC/47/ 30) documents a deeply concerning global pattern of routine human rights violations at international borders concluding:

The practice of “pushbacks” is widespread and exists along most migration routes. Pushbacks manifest an entrenched prejudice against migrants and demonstrate a denial of States’ international obligations to protect the human rights of migrants at international borders.

This report echoes the pattern of human rights violations at international borders that the High Commissioner has repeatedly drawn the Human Rights Council’s attention to. In September 2019 the
High Commissioner used the phrase “lethal disregard” to describe the use of policies and practices that repeatedly put people’s lives and wellbeing at risk, including children. In September 2020 she called for independent monitoring on the European Union’s external borders.

The Special Rapporteur highlights that “in many contexts [pushbacks have] become a routine element of border governance, with a serious negative impact on the human rights of migrants.” These practices result in violations of the prohibition of collective expulsion, the principle of non-refoulement and the right to seek asylum and, additionally, are often carried out with violence amounting to inhuman or degrading treatment and/or torture, as well as exacerbating or creating vulnerabilities. The Special Rapporteur, the High Commissioner, and the reports of many of the undersigned civil society organizations show that this pattern of violations and abuses is not limited to one corridor or region.

The serious, systematic and widespread nature of human rights violations and abuses at international borders has been reported to the Human Rights Council on multiple occasions in the reports of the
Special Rapporteur and has prompted several other Special Procedures to focus reports on migration, including the Special Rapporteur on torture, the Special Rapporteur on human rights defenders, the independent Expert on human rights and international solidarity, and the Working Group on the use of mercenaries. Despite this, violations persist unabated and with impunity.

The Human Rights Council has acknowledged guidance from the Office of the High Commissioner for Human Rights including Recommended Principles and Guidelines on Human Rights at InternationalBorders and the Principles and Guidelines on Human Rights of Migrants in Vulnerable Situations. Despite this, violations persist unabated and with impunity.

The Human Rights Council has adopted a Presidential Statement on protection at sea (2014) and resolutions on migrants in transit (2015), migrants and refugees in large movements (2016). Despite this, violations persist unabated and with impunity. A new and stronger response drawing on and complementing the work of the Special Rapporteur is needed.

The Missing Migrants project records 5,652 deaths in migration since the Human Rights Council last passed a thematic resolution on the human rights of migrants, including 1,469 deaths in migration so far this year (more than were recorded in the whole of 2020).

In light of the scale, severity, and global nature of this lapse of respect and protection for the human rights of all migrants, we call on you ensure an appropriate response from the Human Rights Council, through a resolution that calls on all States to fully implement all the recommendations of the Special Rapporteur, which include:

  • ending pushback practices, respecting fully the prohibition of collective expulsion and upholding the principle of non-refoulement;
  • harmonizing domestic legislation with international human rights law to prohibit refoulement and collective expulsion, and decriminalizing irregular entry;
  • ensuring that administrative or criminal measures are not applied to deter or immobilize search and rescue capacities and humanitarian assistance at borders;
  • address bias in law enforcement and adopt and implement standard operating procedures that provide operational guidance on human rights compliant border governance;
  • ensuring due process guarantees for all migrants under the State’s jurisdiction or effective control regardless of their status, by ensuring access to an individual examination, and to effective remedy and appeal before a judicial authority; providing access to gender-responsive
    legal and interpretation services; and suspending removal while an appeal is pending;
  • promptly and thoroughly investigating allegations of human rights violations and abuses at international borders;
  • establishing effective independent monitoring mechanisms and ensure access to all migration-related facilities and procedures to monitor their compliance with international human rights laws and standards.

In addition, the HRC should build further on the Special Rapporteur’s recommendations and complement the mandate’s work by establishing an independent monitoring mechanism to undertake a global investigation on pushbacks and collective expulsions and the human rights violations that enable and result from these practices, including:

  • the impact of criminalization of irregular entry;
  • actions that deny or undermine the right to seek asylum, including the absolute closure of borders;
  • criminalization and suppression of humanitarian assistance and human rights defenders, including the misuse of anti-smuggling legislation to target them;
  • militarization of borders and excessive use of force.

This independent monitoring mechanism should report on its findings and provide recommendations on robust follow up action at national, regional and international levels to ensure remedy for victims and end these practices and the climate of impunity surrounding pushbacks and prevent further human rights violations.


Aditus Foundation | Alianza Americas | American Association of Jurists (AAJ) | Amnesty International | Associación Coordinadora Comunitaria de Servicos para la Salud, Guatemala | Association for Legal Intervention (Stowarzyszenie Interwencji Prawnej) | Asylum Access | Asylum Access Mexico (AAMX) AC | Bloque Latinoamericano sobre Migración | borderline-europe | Human Rights without borders | | Center for Law, Justice and Society – Dejusticia (Colombia) | Centre for Peace Studies | Centro de Atención a la Familia Migrante Indígena – CAFAMI A.C | Centro de Derechos Humanos Fray Matías de Córdova A.C. | Centro de Estudios Legales y Sociales Civil Society Action Committee | Clinica Juridica de Migrantes y Refugiados de la Universidad Diego Portales | Comité de Familiares de Migrantes del Centro de Honduras (COFAMICENH) | Danish Refugee Council | EuroMed Rights | Friends World Committee for Consultation (Quakers) | Fundación Cepaim | HIAS Greece | Human Rights Watch | HUMANRIGHTS360 | Hungarian Helsinki Committee | Instituto para las Mujeres en la Migración (IMUMI) | International Catholic Migration Commission (ICMC) | International Detention Coalition (IDC) | International Federation for Human Rights (FIDH) |International Migrants Bill of Rights (IMBR) Initiative | International Movement Against All Forms of Discrimination and Racism (IMADR) | International Policy Fellowships Network | International Service for Human Rights (ISHR) | JRS Belgium | Mixed Migration Centre Mouvement | contre le racisme et pour l’amitié entre les peuples (MRAP) | National Network for Immigrant and Refugee Rights | OAID (Oxford Against Immigration Detention) | Penrith and Eden Refugee Network | PICUM – Platform for International Cooperation on Undocumented Migrants | Quaker Asylum and Refugee Network – QARN | Red Jesuita con Migrantes LAC | Refugee Advice & Casework Service (RACS) Australia | Refugees International | Sea-Watch | SWANSEA ASYLUM SEEKERS SUPPORT | The Lutheran World Federation | Unión de Comités de Familiares de Migrantes Desaparecidos de Honduras | World Beyond War

Neuer Bericht zu Bulgarien

„Bulgaria is very bad“ ist eine typische Aussage jener, die auf ihrer Flucht bereits etliche Länder durchquert haben. Der Bericht geht der Frage nach, warum Bulgarien seit Langem einen extrem schlechten Ruf unter den Geflüchteten genießt.

Hierzu wird kenntnisreich die massive Gewalt nachgezeichnet, die Bulgarien im Zuge sogenannter „Push-Backs“ anwendet. Auch auf die intensive Kooperation mit der Türkei beim Schutz der gemeinsamen Grenze wird eingegangen. Da die Inhaftierung von Geflüchteten in Bulgarien obligatorisch ist, werden überdies die rechtlichen Hintergründe hierfür und die miserablen Haftbedingungen beschrieben. Weiterhin wird das bulgarische Asylsystem thematisiert und auf die besondere Situation von Geflüchteten eingegangen, die im Rahmen der Dublin-Verordnung nach Bulgarien abgeschoben wurden. Das bulgarische Integrationskonzept, das faktisch nur auf dem Papier existiert, wird ebenfalls beleuchtet.

Download und Informationen zur Bestellung auf der Seite des Berichts.

Das neue Blog-projekt JungleOfCalais

Der neue Blog JungleOfCalais entstand im März 2020 angesichts der beginnenden Corona-Pandemie und der damit verbundenen Restriktionen. Er dient als Informationskanal zur Situation auf der Migrationsroute vom europäischen Festland nach Großbritannien. Aufgrund der vorgelagerten britischen Grenzkontrollen befinden sich Migrant_innen dort seit zwei Jahrzehnten in einer hochgradig prekären Situation. Einige ihrer improvisierten Camps und Hüttensiedlungen wurden unter dem Namen Jungle of Calais zum Symbol einer Situation im Inneren der EU, wie sie sonst an ihren Außengrenzen zu finden ist.

Zu Beginn der Corona-Krise lebten etwa 1000 Menschen on the move in Calais, etwa 500 unter ähnlichen Bedingungen in Grande-Synthe bei Dunkerque und weitere an anderen Orten Nordfrankreichs und Belgiens. Mit der Etablierung klandestiner Bootspassagen war 2018/19 außerdem ein neuer Migrationspfad zur Querung des Ärmelkanal entstanden, der zu Beginn der Krise stärker genutzt wurde denn je.

Das Corona-Virus, das Ende März 2020 auch unter den Calaiser Migrant_innen nachgewiesen wurde, beendete das Migrationsgeschehen nicht und stellt für die Geflüchteten nur eine Bedrohung unter vielen dar. In erster Linie verschärfte die Pandemie die Situation in den Camps, bewirkte eine Verknappung lebensnotwendiger Ressourcen, erschwerte die Arbeit humanitärer und solidarischer Organisationen und blieb von anhaltender Polizeigewalt begleitet. Maßnahmen zum Schutz der Migrant_innen vor der Covid-19-Erkrankung und zur Evakuierung in sichere Unterkünfte blieben unzureichend.

Der Blog JungleOfCalais dokumentiert die Entwicklung ohne die Möglichkeit einer direkten Recherche am Ort des Geschehens. Das Redaktionsteam arbeitet von Nordrhein-Westfalen und den Niederlanden aus und nutzt Informationsquellen aus einer mehrjährigen – teils dokumentarischen, teils journalistischen, teils wissenschaftlichen – Beschäftigung mit dem Thema. Eine Mitarbeit am Projekt ist möglich und willkommen!

Nicht zuletzt soll der Blog kritisches Wissen produzieren und bereitstellen, das auch für andere prekäre Orte in Europa und an seiner Außengrenze, für die Situation Marginalisierter im Verlauf von Seuche und Ausnahmezustand sowie für die Möglichkeit solidarischer und analytischer Arbeit bedeutsam sind.

Aufnehmen statt Sterben LAssen!

Es war zu erwarten: 4 Jahre Zuschauen zeigen jetzt ihre katastrophale Wirkung. Der Corona-Virus hat auch die griechischen Inseln erreicht. 40.000 Menschen, zusammengepfercht in völlig überfüllten EU-Hotspot Lagern wie Moria, unter desaströsen Hygiene-Bedingungen und fast ohne medizinische Versorgung, könnten schon bald der tödlichen Krankheit ausgeliefert sein. Während europäische Staaten zum Schutz vor der Pandemie ihre Grenzen schließen und selbst soziale Begegnungen von Kleingruppen unterbinden, ist das von der Austeritätspolitik und Wirtschaftskrise schwer angeschlagene griechische Krankensystem in keiner Weise in der Lage, bei einem großflächigen Krankheitsausbruch die notwendige medizinische Versorgung der Geflüchteten sicherzustellen. Und die EU versperrt sich weiterhin allen Appellen, die Lager zu räumen und die Menschen sicher zu evakuieren. Vielmehr wird verstärkt abgeriegelt.

Dies passt dazu, was wir in den letzten zwei Wochen an der griechisch-türkischen Grenze beobachten konnten: Eine beispiellose Brutalisierung der EU-Migrationspolitik, gepaart mit der skrupellosen Verletzung grundlegender Menschenrechte, Europarecht und der Genfer Flüchtlingskonvention.

Menschen, die in Europa Schutz suchen, werden mit Tränengas beschossen, zusammengeschlagen, ausgezogen und illegal über die Grenze zurückgeschoben. Im ägäischen Meer werden Fliehende aggressiv von der griechischen Küstenwache attackiert, Motoren zerstört und Schlauchboote aufgestochen. Auch was 2015 noch unsagbar war, ist nun Realität geworden: Mit scharfer Munition wird die Grenze verteidigt und mehrere Menschen wurden an der griechisch-türkischen Evros-Grenze erschossen. Damit hat sich die europäische Grenzpolitik von einem passiven Sterbenlassen an den Außengrenzen zu einer Politik aktiven Tötens gewandelt.

Freiwillige Helfer_innen und Mitarbeiter_innen internationaler Organisationen auf den griechischen Inseln wurden in rechtsradikalen Netzwerken zur Verfolgung ausgeschrieben und von faschistischen Mobs gejagt und brutal zusammengeschlagen. Faschist_innen aus ganz Europa treffen auf den griechischen Inseln ein, soziale Zentren und Solidaritätsstrukturen wurden in Brand gesetzt.

Zudem wurde das Asylrecht für alle Personen, die seit dem 1. März in Griechenland eingereist sind, ausgesetzt. Die griechische Regierung ließ durch ihren Regierungssprecher Stelios Petsas mitteilen, dass sie einen Monat lang keine Asylanträge mehr von Neuankommenden annehmen werde. Neu eingereiste Geflüchtete werden unter ad-hoc Haftbedingungen wie im Hafen auf Lesbos festgehalten und sollen abgeschoben werden. Ihnen wird jedoch nicht nur das Recht auf Schutz verweigert; laut Zeitungsberichten gab es schon mehrere hunderte Fälle, in denen Menschen wegen „illegaler Einreise“ zu vierjährigen Gefängnisstrafen verurteilt wurden.


All dies tritt nicht nur die vielbeschworenen europäischen Werte mit Füßen, sondern verstößt gegen internationales Völkerrecht, Europarecht, die Europäische Menschenrechtskonvention und die Genfer Flüchtlingskonvention.

  1. Griechenland hat sich zur Einhaltung des völkerrechtlichen Grundsatzes des NonRefoulement (Nicht-Zurückweisung) verpflichtet, der in einer Vielzahl von völker- und menschenrechtlichen Verträgen verankert ist (u.a. Art. 33 Genfer Flüchtlingskonvention, Art. 3 Europäische Menschenrechtskonvention). Die Waffengewalt an der griechischen Grenze, als auch Abschiebungen ohne Asylverfahren stehen im Widerspruch zu diesen Rechtsnormen und stellen einen fortgesetzten Rechtsbruch dar.
  2. Ebenso ist das Verbot der Kollektivausweisung menschen- und europarechtlich verankert (Art. 19 Abs. 1 der europäischen Grundrechte-Charta, Art. 4 des 4. Zusatzprotokolls zur EMRK). Auch Griechenland ist über die europäische Grundrechte-Charta an diesen Grundsatz gebunden. Die griechische Regierung kann sich auch nicht auf die jüngste Entscheidung des Europäischen Gerichtshofes für Menschenrechte (8675/15 und 8697/15) zur Praxis der Pushbacks an der spanisch-marokkanischen Grenze berufen: Der EGMR hat in dieser Entscheidung verlangt, dass es eine legale Einreisealternative gibt und der Antrag auf Schutz an anderer Stelle gestellt werden kann. Eine solche Alternative existiert in Griechenland keinesfalls, weder kann an anderen Grenzübergangen oder in Polizeistationen ein Schutzgesuch gestellt werden. Damit ist weder eine Aussetzung des Asylrechts noch eine komplette Grenzschließung rechtmäßig.

Sowohl das Zurückweisungsverbot als auch das Verbot der Kollektivausweisung gelten unbedingt, und können zu keinem Zeitpunkt und unter keinen Umständen ausgesetzt werden – erst recht nicht durch eine juristisch nicht verankerte Absprache, wie es der als Abkommen bezeichnete EU-Türkei-Deal vom März 2016 darstellt.

Dennoch stellen sich die EU und Deutschland schützend hinter Griechenland, das von der EUKommissionspräsidentin von der Leyen ganz in Manier einer Verteidigungsministerin als „das Schild Europas“ bezeichnet und mit 700 Millionen Euro für Grenzaufrüstung unterstützt wird. Die Spirale der Militarisierung nimmt immer weiter zu: Die Europäische Grenzschutzagentur Frontex wird in einem RABIT Sondereinsatz an die Grenze geschickt. Was sie tun soll ist ungewiss – sich an den Erschießungen beteiligen?


Es ist unglaublich, dass die Europäische Union bereit ist, jegliche Rechtsgrundlage, Moral und zivilisatorische Maske über Bord zu werfen, weil zwischenzeitlich einige tausend Menschen an der griechischen Grenze einen Asylantrag stellen möchten. Der verhängnisvolle EU-Türkei Deal vom 18. März 2016 hat wieder einmal einem autoritären Regime Macht über die europäische Politik gegeben. Das politische Mantra, 2015 dürfe sich nicht wiederholen, erlaubt der EU kein Umdenken.

Dabei sind die Flucht-Migrant_innen in der Tat zur Verhandlungsmasse und zur menschlichen Munition für die eigenen militaristischen und innenpolitischen Pläne der türkischen AKP-Regierung geworden – in die Hand gelegt durch eine EU Migrationspolitik, die über Deals autoritäre Regime als Puffer Zonen Europas zur Flüchtlingsabwehr aufbaut. Doch die Türkei ist nicht sicher, sie gewährt Menschen ohne europäischen Pass kein Asyl. Auch wenn die Türkei mit ihrer militärischen Präsenz in Idlib das Ziel verfolgt, die gewaltsame Vertreibung von weiteren rund 3,5 Millionen Menschen durch die syrisch-russische Offensive in Richtung ihrer Grenze zu verhindern, ist und bleibt sie seit ihrem Angriff auf syrische Gebiete unter kurdischer Selbstverwaltung selbst verantwortlich für hunderttausendfache Vertreibung. Auch an der türkisch-syrischen Grenze wird auf Flüchtende geschossen – und die Türkei schiebt selbst nach Syrien ab.

Bereits in den letzten Jahren hat Erdogan in regelmäßigen Abständen mit der Aufkündigung des EU-Türkei-Deals gedroht. Diesmal hat der türkische Präsident seiner Drohung Nachdruck verliehen: Menschen wurden in Bussen zur Grenze gefahren, zusammengepfercht und zum Teil mit Schlägen und vorgehaltener Waffe zum Grenzübertritt gezwungen. All dies geschieht, um Bilder zu produzieren, die EU und NATO dazu zu bringen sollen, die Türkei in ihrer Kriegsstrategie zu unterstützen und Fluchtmigration aus Syrien einzudämmen. Außerdem sollen Syrer_innen in eine sogenannte „Sicherheitszone“ in die kurdischen Gebieten im NordOsten Syriens abgeschoben werden. Damit hätte der türkische Präsident zwei Fliegen mit einer Klappe geschlagen: die kurdisch-demokratische Selbstverwaltung empfindlich geschwächt und sich gleichzeitig der temporär im Land geduldeten Flüchtlinge entledigt.

Anstatt den Anfängerfehler der EU Migrationspolitik – die Abhängigkeit von autoritären Regimen – als Ursache des Problems zu erkennen, versucht die EU die Türkei mit allen Mitteln zu besänftigen. Dabei verkennt sie, dass der Deal noch nie funktioniert hat und auch nie funktionieren wird: weder der 1:1-Austausch (wobei für jede aus Griechenland in die Türkei zurückgeschobene syrische Person eine_n Syrer_in nach Europa umgesiedelt werden sollte), noch die Leerung der griechischen Inseln durch Abschiebungen. Das einzig funktionale Element des Deals ist der Kuhhandel von Milliardenbeträgen für gewalttätige Migrationsabwehr. Bricht dies weg, zeigt sich das wahre Gesicht dieser hilflosen und gescheiterten Migrationspolitik: Die Erschießung an der EU-Außengrenze stellt dann nur die letzte logische Konsequenz dar. Der EU-Türkei-Deal ist von Anfang an gescheitert, jeder neue Versuch eines Deals wird ebenso scheitern!


Die Umdeutung der Willkommenskultur von 2015 zu einer „Flüchtlingskrise, die sich nie wiederholen dürfe“, kreiert eine derartige Angst, dass lieber Erschießungen geduldet werden, als über Aufnahme geredet wird. Dabei hat das Abschottungsparadigma auch seine mörderische innenpolitische Seite. Während bis heute zahlreiche Städte und Gemeinden – wie in dem Netzwerk „Städte Sichere Häfen“ – nach wie vor für eine Praxis und Kultur des Willkommens und der offenen Gesellschaft stehen, hat die Politik mit ihrer Dämonisierung der Migration als „die Mutter aller Probleme“ auch innergesellschaftlich Diskurse und Taten der „Verteidigung Europas“ hoffähig gemacht. Insofern ist die Faschisierung an der Außengrenze eng verwoben mit dem erstarkenden Rechtsterrorismus und Angriffen auf die Grundlagen der Demokratie in den europäischen Gesellschaften. Europa steht an einem Scheideweg: Wir können diesen Wahnsinn nur mit einer Rückkehr zu grundlegenden Rechten, Offenheit und Aufnahmebereitschaft begegnen.

Wir fordern:

  • Die sofortige Evakuierung aller Migrant_innen von den griechischen Inseln und aus allen überfüllten Lagersituationen
  • Effektive Schutzmaßnahmen gegen den Corona-Virus für Migrant_innen
  • Den sofortigen Stopp der staatlichen Gewalt und der Ermordung von Migrant_innen an den Außengrenzen
  • Die sofortige Beendigung des EU-Türkei Deals
  • Eine aktive EU-Politik um die gewaltsame Vertreibung von Millionen von Menschen in Syrien zu beenden
  • Die Wiederherstellung des Asylrechts, rechtsstaatlicher Asylverfahren und die Demilitarisierung der Außengrenze
  • Die Einhaltung geltender Völker-, Menschen- und Europarechtlicher Vorgaben beim Umgang mit den ankommenden Menschen
  • Die Aufnahme der Menschen in den solidarischen Städten,
  • Eine europäische Politik, die selbst nicht andauernd Fluchtursachen produzieren.


KritNet | | Adopt a Revolution | Komitee für Grundrechte und Demokratie | Equal Rights Beyond Borders | medico international | SEEBRÜCKE – Schafft Sichere Häfen! |
Republikanischer Anwältinnen – und Anwälteverein e.V. (RAV) |
borderline-europe e.V. | Flüchtlingsrat Niedersachsen e.V. | Sächsischer Flüchtlingsrat e.V.


It happened as it was to be expected: Four years of standing on the sidelines have resulted in a catastrophe. 40,000 human beings, penned up in hopelessly overcrowded EU-hotspot centres like Moria on Lesvos Island, living under squalid living and hygienic conditions, will soon face the deadly disease. European countries close their borders and enforce social distancing in order to curb the spread of the pandemic. But the Greek health system, already severely weakened by austerity policies and the economic crisis, is in no condition to guarantee the medical care for refugees once the pandemic starts spreading widely. Yet still, the EU does not answer the numerous appeals to evacuate the centres and to bring those affected to safety. Internment is the EU’s answer.

These policies are entirely in line with what we have witnessed at the Greek-Turkish border in the recent two weeks. An unprecedented brutalisation of EU migration policy, coupled with the unscrupulous violation of fundamental human rights, European law and the Geneva Convention on Refugees.

People seeking protection in Europe are being shot at with tear gas, beaten up, stripped and illegally pushed back across the border. In the Aegean sea, refugees are aggressively attacked by the Greek coast guard, engines destroyed and rubber dinghies stabbed at.

Even what was unspeakable in 2015 has now become reality: Even what was still unspeakable in 2015 has now become reality: The border is being defended with live ammunition and several people have been shot at the Greek-Turkish Evros border. European border policy has thus turned from a policy of passively acquiescing to death at the external border to one of actively killing.

Right-wing extremist networks publish bounties for volunteers and employees of international organizations on the Greek islands. They are being hunted down and brutally beaten up by fascist mobs. Fascists from all over Europe arrived on the Greek islands, social centres and solidarity structures were set on fire.

In addition, the right to asylum has been suspended for all persons who have entered Greece after March 1, 2020. The Greek government announced, through its spokesperson Stelios Petsas, that it would not accept any asylum applications from newly arrived persons for one month. Newly arrived refugees are being held under ad-hoc detention conditions, such as in the port on Lesbos, while the government is intent on deporting them.

However, they are not only being denied the right to protection; according to media reports, there have even been several hundred cases where people have been sentenced to four years in prison for “illegally entering the country”.

Europe Fundamentally Abandons Human Rights

All this not only belies the much heralded European values, but violates international international law, European law, the European Convention on Human Rights and the Geneva Convention on Refugees.

  1. Greece has committed to respecting the non-refoulement principle of international law, which is anchored in various international and human rights treaties (e.g. Article 33 Geneva Convention on Refugees; Article 3 European Convention on Human Rights). The use of force at the Greek border, as well as deportations without asylum procedures, are in contradiction to these legal norms and constitute a continued violation of the law.
  2. The prohibition of collective expulsion is also anchored in human rights and European law (Article 19(1) of the Charter of Fundamental Rights of the European Union (CFR); Article 4 of the 4th Protocol to the ECHR). Greece is bound by this principle through the Charter of Fundamental Rights of the European Union. The Greek government can neither invoke the recent decision of the European Court of Human Rights (8675/15 and 8697/15) on the practice of pushbacks at the Spanish-Moroccan border: In this decision, the ECtHR has demanded that there is a legal entry alternative and that the application for protection can be made elsewhere. Such an alternative does not exist in Greece under any circumstances, neither can a request for protection be made at other border crossings nor at police stations. Therefore, neither a suspension of the right to asylum nor a complete closure of the border is legal.

Both the prohibition of refoulement and the prohibition of collective expulsion are unconditional and cannot be suspended at any time and under any circumstances – especially not by a mere memorandum of understanding on migration policy that is not legally established, such as the EU-Turkey Deal of March 2016, commonly but falsely referred to as an international agreement.

Nevertheless, the EU and Germany are backing Greece, which the EU Commission President and former German Minister of Defence Ursula von der Leyen described as “the shield of Europe” and which will receive 700 million EUR for border fortifications. The spiral of militarisation continues to grow: The European border agency Frontex will be sent to the border in a RABIT special operation. What it should do is uncertain – participate in the shootings?

Turkey’s Warfare with Refugees and the Beginner’s Mistake of EU Migration Policy

It is scandalous that the European Union is prepared to throw overboard any legal base, morality and pretense of civilisation merely because a few thousand persons intend to seek asylum at the Greek border. The disastrous EU-Turkey deal of March 18, 2016 has once again handed an authoritarian regime power over European policy. The political mantra that 2015 must not repeat does not allow the EU to consider alternative policy options.

The refugee migrants have in fact become a bargaining chip and human ammunition for the Turkish AKP government’s militaristic and domestic policy plans. They have been placed in the hands of this government by an EU migration policy that relies on deals to build up authoritarian regimes as buffer zones of Europe for purposes of staving off refugees. But Turkey is not a safe country, it only grants asylum to holders of a European passport. Even if Turkey’s military presence in Idlib aims to prevent the violent displacement of another 3.5 million people by the Syrian-Russian military offensive towards its border, Turkey is and remains responsible for hundreds of thousands of evictions since its attack on Syrian territory under Kurdish self-government. Fleeing refugees are also being shot at at the Turkish-Syrian border – and Turkey itself is deporting refugees to Syria.

In recent years, the Turkish president Erdoğan already threatened to cancel the EU-Turkey deal in regular intervals. This time he has made his threat more forcefully: People are driven to the border in buses, crammed together and sometimes forced to cross the border with physical force and at gunpoint. The aim of all this is to produce images that are to persuade the EU and NATO to support Turkey in its war strategy and to stem flight migration from Syria. Additionally, Syrians are to be settled in order to change the ethnic composition in a so-called security zone in the Kurdish areas of north-eastern Syria and through a large-scale expulsion from Turkey. The Turkish president intends to kill two birds with one stone: he would have severely weakened the Kurdish democratic self-administration and at the same time would have rid himself of the refugees temporarily tolerated in the country.

Instead of recognising the beginner’s mistake of EU migration policy – i.e. the dependence on authoritarian regimes – as the cause of the current predicament, the EU is trying to appease Turkey by all means. In doing so, it ignores the fact that the deal has never worked and never will: neither the 1:1 exchange (where one Syrian should be resettled to Europe for every Syrian person deported from Greece to Turkey), nor the emptying of the Greek islands by deportations. The only functional element of the deal is the horse-trading of billions against violent migration deterrence. Once this fails, the true face of this helpless and failed migration policy will become apparent: The shooting at the EU’s external border is its final and logical consequence. The EU-Turkey deal has failed from the onset and every new attempt at a deal will fail similarly!

The Dual Sound of Walls and Fascism

The reinterpretation of the welcome culture of 2015 as a „refugee crisis that must never repeat itself“ creates such anxieties that shootings are tolerated rather than considering the reception of refugees. The walling-off paradigm also has its murderous domestic aspect. Numerous cities and municipalities – as in the network of “solidarity cities” – still stand for a practice and culture of welcome and for an open society and politics. But the demonisation of migration as “the mother of all problems” (German Federal Minister of Interior Horst Seehofer in 2018) has also made societal discourses and actions of “defending Europe” acceptable. In this respect, the resurgence of fascism at the external border is closely interwoven with growing extreme-right terrorism and attacks on the foundations of democracy in European societies. Europe is at a crossroads: We can only counter this madness with a return to fundamental rights and the openness and willingness to welcome refugees.

We Demand:

  • The immediate evacuation of all migrants from the Greek islands and from all other overcrowded camps!
  • Effective protection measures against the coronavirus for migrants, too!
  • The immediate stop of state violence and to the murder of migrants at the external borders!
  • The immediate termination of the EU-Turkey deal!
  • An active EU policy to end the violent displacement of millions of people in Syria!
  • The restoration of the right to asylum, asylum procedures based on the rule of law and the demilitarisation of the external border!
  • Compliance with international, human rights and European legal requirements in the reception of arriving people!
  • The reception of refugees in solidarity cities!
  • European policies that are not root-causes to migration themselves!

Initiated by

KritNet | | Adopt a Revolution | Komitee für Grundrechte und Demokratie | Equal Rights Beyond Borders | medico international | SEEBRÜCKE – Schafft Sichere Häfen! |
Republikanischer Anwältinnen – und Anwälteverein e.V. (RAV) |
borderline-europe e.V. | Flüchtlingsrat Niedersachsen e.V. | Sächsischer Flüchtlingsrat e.V.

Human rights violations at Croatia’s bordes must cease immediately

Despite overwhelming evidence including reports, testimonies, photographs and videos published by human rights organizations and the media, Croatian authorities simply deny any wrongdoing. »Statements, accusations in reports or rumors almost became facts, but they are not«, as the Croatian Prime Minister, Andrej Plenković recently stated in the European Parliament.

At the European Union’s external borders in Croatia people are deprived of their light to seek protection in the EU. Pushbacks – the forced return of people – are exercised with life threatening brutality. The increasing use of firearms is the inevitable consequence of a policy that puts the protection of its borders above the protection of people.

The envisaged accessor to the Schengen Area is a predominant agenda of Croatian politics. As a means of joining the club, human rights violations at its external borders including torture have been normalized and institutionalized – accompanied by the European Union’s benevolent Silence.

As »Guardian of the Treaties«, the EU Commission is responsible for monitoring the Member States‘ Compliance with EU law. Despite the blatant evidence of human rights violations against protection seekers at the Croatian State border, in October 2019 the Commission gave its »green light« for Croatia’s Schengen accession. With this decision, the Commission has de facto approved systematic violations of international law.

According to an Official communication by the Commission, an account of 6.8 million Euro granted to Croatia was in parts meant to be used for a new human rights monitoring mechanism. But up until now, there is no sign of installment of such a mechanism in Croatia. Quite the contrary, even the Croatian Ombudswoman is hindered to exercise her duties within the National Preventive Mechanism.

The excessive use of force of the Croatian border police is an expression of a yearlong repressive backlash after the refugee movements of 2015. At the Croatian external borders, the new imperative of the European border regime is manifesting: never agar 2015. Systematically overturning the principle of non-refoulement and the prohibition of torture at its core, this regime calls into question the European project as a whole.

Justifying the use of force and illegal pushbacks by claiming hat people on the move put themselves into unlawful situations and that asylum seekers may access official border crossings points to make use of their light to seek protection is highly cynical. This claim contradicts the reality at the external borders of the European Union.

Pushbacks are not a new phenomenon at Europe’s external borders. The Croatian example demonstrates hat pushbacks have reached a new quality in brutality hat is highly worrisome.

The organizations undersigning this declaration demand

  • immediate Independent Investigation of allegations against the use of force by the police at the Croatian borders and appropriate measures against the perpetrators at all levels;
  • that the EU Commission finally condemn the violence and human rights violations. This must lead to infringement proceedings against Croatia;
  • the accession to the Schengen Area to be subject to Croatia’s compliance with international and European law;
  • that the work of the Croatian Ombudswoman, human rights defenders and people supporting refugees and other migrants must not be hindered nor criminalized;
  • that further investigation is needed to shed light on the question if and to what extent EU funds are linked to human rights violations.

The European Asylum System must be based on solidarity and protection. A refugee policy based on human rights must create safe and legal means of entry that will automatically put an end to violence, suffering and family separation of protection seekers along European borders.

Pro Asyl | Centre for Peace Studies | Are you Serious? | | Kritnet | borderline-europe | Welcome! Initiative

Zeit Online zu den Transitzonen

Auf zeit online ist ein exzellent recherchierter und detailreicher Artikel zu den beiden Transitzonen an der serbisch-ungarischen Grenze erschienen. Auch kommt zu Wort.

Die beiden Transitzonen, geschlossene Lager an der ungarisch-serbischen Grenze, sind inzwischen die einzigen Orte in Ungarn, an denen Flüchtlinge und Migranten Asyl beantragen können. Sie stehen seit Langem in der Kritik: Hilfsorganisationen sprechen von gefängnisähnlichen Zuständen, wiederholt wurde Insassen das Essen verweigert. Die EU hat daraufhin ein Vertragsverletzungsverfahren gegen Ungarn eingeleitet und ein Rechtsstaatverfahren auf den Weg gebracht. Die Asylpolitik Ungarns, so der Vorwurf verschiedenster Organisationen, verstoße gegen Menschenrechte und das Völkerrecht.

Jetzt erst recht! Ihre Spende gegen ein Europa der Seehofers

Liebe Freundinnen und Freunde,

die finanzielle Situation des Vereins e.V. ist aktuell höchst prekär. Wir sind dringend auf Spenden angewiesen, um unsere Arbeit fortführen zu können.

Fünf Jahre nach dem Sommer der Migration – übrigens ein Begriff, der maßgeblich von uns geprägt wurde – ist vom damaligen Optimismus hinsichtlich der Entstehung eines neuen, eines solidarischen und menschenwürdigen Europas für alle leider wenig übriggeblieben: Auf den griechischen Inseln müssen selbst Kinder über Jahre hinweg in provisorischen Behausungen leben und an der bosnisch-kroatischen Grenze ist der Einsatz von Schusswaffen mittlerweile alltäglich.

Umso mehr erscheint uns eine zeitnahe und auf Fakten basierende Berichterstattung von den Grenzen Europas wichtiger als jemals zuvor. In der schnellen Verbreitung des Skandals der „leidenden Migrant_innen“ haben wir noch nie unsere Aufgabe gesehen. Dies bringt jedoch folgendes Problem mit sich: Die Fokussierung auf den Einzelfall und humanitäre, augenscheinlich einfache Lösungen ist genau jenes Instrument, das Spendengelder großer Organisationen akquiriert.

Damit können und wollen wir jedoch auch weiterhin nicht dienen. Mit Ihrer Spende ermöglichen Sie etwas anderes: Dass unser Newsletter und unsere ausführlichen Berichte von den Grenzen Europas auch weiterhin frei verfügbar sind. In den letzten Jahren wurde diese substantiierte Wissensproduktion von der Politik, der Presse und verschiedensten Gerichten zahlreich aufgegriffen.

Selbstverständlich sind Spenden, ebenso wie dauerhafte
– über die wir uns noch viel mehr freuen – steuerlich absetzbar.

Ein gutes neues Jahr wünscht, e.V.

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